Capítulo 26

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Cuando bajó del auto, un viento helado acompañado por algunas gotas de lluvia, lo golpeó con fuerza en la cara. Dio algunos pasos con dificultad, sintiendo su abrigo más pesado de lo normal. Un muro blanco de unos dos metros de altura lo separaba de la parte posterior de la casa de Martha Braun. De un salto Marlowe se apoyó en la parte alta del muro y cap-26haciendo un gran esfuerzo logró subir su cuerpo y saltar del otro lado. Cayó sobre el césped húmedo de un pequeño jardín que rodeaba una piscina vacía. Marlowe rodeó la piscina con cuidado observando cualquier movimiento en la casa que parecía desocupada. La puerta de vidrio corrediza que daba al jardín no opuso demasiada resistencia. Adentro todo parecía estar muerto hace años. Ya no había cuadros en las paredes. Quedaban solamente algunos muebles en la sala que permanecían cubiertos con sábanas blancas.

Marlowe dio algunos pasos en dirección a la escalera que llevaba hacia el segundo piso pero un ruido vago lo detuvo. Prestó mayor atención. Parecía un murmullo, una voz lejana viniendo de algún lugar debajo de sus pies. Caminó hacia la cocina de la casa, tratando de cap-26-2identificar el origen del murmullo. A un costado de la cocina, una puerta entreabierta dejaba ver el comienzo de una escalera que bajaba. Marlowe abrió la puerta con cuidado, sacó su pistola y comenzó a bajar con lentitud. Había apenas un haz débil de luz que parecía venir de algún bombillo en la parte de abajo. A medida que avanzaba el murmullo aumentaba su intensidad, aunque todavía no pudiera distinguir de qué se trataba. Al bajar el último escalón y doblar un poco hacia la derecha, Marlowe alcanzó a ver el cuerpo de una mujer sentada y amarrada a una silla de madera, antes de recibir un violento golpe en la cabeza que lo dejó sin sentido.

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