Conferencia Williams – Segunda Parte

De Quincey

(Escuche aquí la narración del capítulo)

“No basta, como ustedes bien lo saben, un simple asesinato sangriento para que se considere a su ejecutor como un hombre de talento. Ese tipo de crímenes puede impresionar a las señoras de edad y a la masa de lectores de periódicos, pero los espíritus sensibles y sofisticados exigen siempre algo más. Hay ciertas consideraciones que deben ser tenidas en cuenta. En primer lugar el tipo de persona que se adapta al propósito del asesino; luego el lugar apropiado al objetivo del asesino y, finalmente, el momento oportuno para realizar su acción. En cuanto a la persona elegida… [Un golpe leve en la puerta de la sala interrumpe el discurso. Un hombre alto y corpulento abre un poco la De Quinceypuerta y deja pasar a un mesero con una bandeja de comida. El mesero entra en silencio y deposita la bandeja sobre una mesa, en uno de los costados de la sala, donde también hay bebidas y cajas de cigarros. El mesero hace una leve reverencia hacia el lugar donde se encuentra la oradora y vuelve a salir en silencio]. “En cuanto a la persona elegida, decía, debemos suponer que se trata de una persona buena, de lo contrario podríamos pensar que ella misma estaría contemplando en ese momento la posibilidad de cometer un asesinato. Si este es el caso se estarían perdiendo los genuinos efectos del arte. Pues el propósito final del asesinato considerado como una de las bellas artes es precisamente el mismo que tiene la tragedia, tal como lo define Aristóteles, es decir “purgar el corazón por medio de la piedad y el terror”. Entonces, puede haber terror, pero ¿cómo puede haber cualquier piedad por un tigre destruido por otro tigre?”. [En ese momento se escuchan nuevamente murmullos en la sala y gestos de aprobación entre los presentes]. En segundo lugar la persona elegida no debería ser un personaje de demasiado conocimiento público. El Papa por ejemplo, sería una persona bastante impropia para ser asesinada. [Algunas risas apagadas se escuchan al fondo de la sala, mientras el profesor mueve la cabeza de un lado a otro y dice algo al oído de su esposa]. El Papa posee una figura de una tal ubicuidad virtual que la mayoría de la gente lo encara como una especie de idea abstracta. Es necesario que la persona elegida se encuentre en un nivel de materialidad más cercano al nuestro.” [La oradora se detiene un instante y bebe un trago largo de la copa de vino que hasta ese momento reposaba a un lado del podio de madera]. “En tercer lugar, el individuo escogido debe tener buena salud, pues es absolutamente bárbaro matar una persona enferma que usualmente es incapaz de soportar las circunstancias. En esta benigna De Quincey (3)atención prestada al conforto de los enfermos podemos observar el efecto de una bella arte para suavizar y refinar los sentimientos. El mundo en general, queridos colegas, es bastante sangriento, y todo lo que las personas quieren en un asesinato es una copiosa efusión de sangre. Pero el conocedor esclarecido es más sofisticado en su gusto, y sabe que el resultado de nuestra arte, como el de todas las demás artes liberales, cuando son enteramente dominadas, es humanizar el corazón. Creo que esto debe ser suficiente en relación a la víctima. Ahora, en relación al lugar y a la oportunidad hay demasiadas cosas a decir y tal vez corra el riesgo de extenderme demasiado, abusando de su paciencia y comprensión. Generalmente el buen sentido de los practicantes del arte los ha guiado hacia la elección de la noche y la intimidad, aunque hay excepciones significativas que han rendido excelentes efectos estéticos. Los más arriesgados e innovadores artistas han realizado sus obras en medio a la multitud y a plena luz del día, pero es cierto que este tipo de acciones no son las más numerosas en la historia del arte. El momento y el lugar más inesperado pueden dotar al asesinato de un carácter estético innovador y sublime.”

De Quincey (4)

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